Las bases de datos son relacionales. PHP 5 y Symfony están orientados a objetos. Para acceder de forma efectiva a la base de datos desde un contexto orientado a objetos, es necesaria una interfaz que traduzca la lógica de los objetos a la lógica relacional. Esta interfaz se llama ORM (object-relational mapping) o “mapeo de objetos a bases de datos”, y está formada por objetos que permiten acceder a los datos y que contienen en sí mismos el código necesario para hacerlo.

La utilización de objetos en vez de registros y de clases en vez de tablas, tiene otra ventaja: permite añadir métodos accesores en los objetos que no tienen relación directa con una tabla. Si se dispone por ejemplo de una tabla llamada cliente con dos campos llamados nombre y apellidos, puede que se necesite un dato llamado NombreCompleto que incluya y combine el nombre y los apellidos. En el mundo orientado a objetos, es tan fácil como añadir un método accesor a la clase Cliente. Desde el punto de vista de la aplicación, no existen diferencias entre los atributos Nombre, Apellidos, NombreCompleto de la clase Cliente. Solo la propia clase es capaz de determinar si un atributo determinado se corresponde con una columna de la base de datos.

  1. <?php
  2.  
  3. public function getNombreCompleto()
  4. {
  5. return $this->getNombre().' '.$this->getApellidos();
  6. }

Todo el código repetitivo de acceso a los datos y toda la lógica de negocio de los propios datos se puede almacenar en esos objetos. Imagina que se ha definido la clase CarritoCompra en la que se almacenan Productos (que son objetos). Para obtener el precio total del carrito de la compra antes de realizar el pago, se puede crear un método que encapsula el proceso de cálculo:

  1. <?php
  2.  
  3. public function getTotal()
  4. {
  5. $total = 0;
  6. foreach ($this->getProductos() as $producto)
  7. {
  8. $total += $producto->getPrecio() * $producto->getCantidad();
  9. }
  10.  
  11. return $total;
  12. }

 

ESQUEMA DE BASE DE DATOS DE SYMFONY

Para crear el modelo de objetos de datos que utiliza Symfony, se debe traducir el modelo relacional de la base de datos a un modelo de objetos de datos. Para realizar ese mapeo o traducción, el ORM necesita una descripción del modelo relacional, que se llama “esquema” (schema). En el esquema se definen las tablas, sus relaciones y las características de sus columnas.

La sintaxis que utiliza Symfony para definir los esquemas hace uso del formato YAML. Los archivos schema.yml deben guardarse en el directorio miproyecto/config/.

  1. propel:
  2. blog_articulo:
  3. _attributes: { phpName: Articulo }
  4. id:
  5. titulo: varchar(255)
  6. contenido: longvarchar
  7. created_at:
  8. blog_comentario:
  9. _attributes: { phpName: Comentario }
  10. id:
  11. articulo_id:
  12. autor: varchar(255)
  13. contenido: longvarchar
  14. created_at:

 

SINTAXIS BÁSICA DE LOS ESQUEMAS

En el archivo schema.yml, la primera clave representa el nombre de la conexión. Puede contener varias tablas, cada una con varias columnas. Siguiendo la sintaxis de YAML, las claves terminan con dos puntos (:) y la estructura se define mediante la indentación con espacios, no con tabuladores.

Cada tabla puede definir varios atributos, incluyendo el atributo phpName (que es el nombre de la clase PHP que será generada para esa tabla). Si no se menciona el atributo phpName para una tabla, Symfony crea una clase con el mismo nombre que la tabla al que se aplica las normas del camelCase.

Las tablas contienen columnas y el valor de las columnas se puede definir de 3 formas diferentes:

  • Si no se indica nada, Symfony intenta adivinar los atributos más adecuados para la columna en función de su nombre y de una serie de convenciones. Por ejemplo, en el listado anterior no es necesario definir la columna id. Symfony por defecto la trata como de tipo entero (integer), cuyo valor se auto-incrementa y además, clave principal de la tabla. En la tabla blog_comentario, la columna articulo_id se trata como una clave externa a la tabla blog_articulo (las columnas que acaban en _id se consideran claves externas, y su tabla relacionada se determina automáticamente en función de la primera parte del nombre de la columna). Las columnas que se llaman created_at automáticamente se consideran de tipo timestamp. Para este tipo de columnas, no es necesario definir su tipo. Esta es una de las razones por las que es tan fácil crear archivos schema.yml.
  • Si sólo se define un atributo, se considera que es el tipo de columna. Symfony entiende los tipos de columna habituales: boolean, integer, float, date, varchar(tamaño), longvarchar (que se convierte, por ejemplo, en tipo text en MySQL), etc. Para contenidos de texto de más de 256 caracteres, se utiliza el tipo longvarchar, que no tiene tamaño definido (pero que no puede ser mayor que 65KB en MySQL). Los tipos date y timestamp tienen las limitaciones habituales de las fechas de Unix y no pueden almacenar valores anteriores al 1 de Enero de 1970. Como puede ser necesario almacenar fechas anteriores (por ejemplo para las fechas de nacimiento), existe un formato de fechas “anteriores a Unix” que son bu_date and bu_timestamp.
  • Si se necesitan definir otros atributos a la columna (por ejemplo su valor por defecto, si es obligatorio o no, etc.), se indican los atributos como pares clave: valor.

Las columnas también pueden definir el atributo phpName, que es la versión modificada de su nombre según las convenciones habituales (Id, Titulo, Contenido, etc) y que normalmente no es necesario redefinir.

 

LAS CLASES DEL MODELO

Como ya has podido leer, Symfony a través de Propel genera una clase para cada tabla. Para generar esas clases simplemente, una vez hayas terminado de crear el esquema del modelo, en la consola escribe:

> php symfony propel:build-model

Al ejecutar ese comando, se analiza el esquema y se generan las clases base del modelo, que se almacenan en el directorio lib/model/om/ del proyecto:

  • BaseArticulo.php
  • BaseArticuloPeer.php
  • BaseComentario.php
  • BaseComentarioPeer.php

Además, se crean las verdaderas clases del modelo de datos en el directorio lib/model/:

  • Articulo.php
  • ArticuloPeer.php
  • Comentario.php
  • ComentarioPeer.php

Sólo se han definido dos tablas y se han generado ocho archivos. Aunque este hecho no es nada extraño, merece una explicación.

Puede ser necesario añadir métodos y propiedades personalizadas en los objetos del modelo (piensa por ejemplo en el método getNombreCompleto()). También es posible que a medida que el proyecto se esté desarrollando, se añadan tablas o columnas. Además, cada vez que se modifica el archivo schema.yml se deben regenerar las clases del modelo de objetos mediante el comando propel-build-model. Si se añaden los métodos personalizados en las clases que se generan, se borrarían cada vez que se vuelven a generar esas clases.

Las clases con nombre Base del directorio lib/model/om/ son las que se generan directamente a partir del esquema. Nunca se deberían modificar esas clases, porque cada vez que se genera el modelo, se borran todas las clases.

Por otra parte, las clases de objetos propias que están en el directorio lib/model heredan de las clases con nombre Base. Estas clases no se modifican cuando se ejecuta la tarea propel:build-model, por lo que son las clases en las que se añaden los métodos propios.

  1. <?php
  2.  
  3. class Articulo extends BaseArticulo
  4. {
  5. }

Articulo y Comentario son clases objeto que representan un registro de la base de datos. Permiten acceder a las columnas de un registro y a los registros relacionados. Por tanto, es posible obtener el título de un artículo invocando un método del objeto Articulo:

  1. <?php
  2.  
  3. $articulo = new Articulo();
  4.  
  5. // ...
  6. $titulo = $articulo->getTitulo();

ArticuloPeer y ComentarioPeer son clases de tipo “peer“; es decir, clases que tienen métodos estáticos para trabajar con las tablas de la base de datos. Proporcionan los medios necesarios para obtener los registros de las tablas. Sus métodos devuelven normalmente un objeto o una colección de objetos de la clase objeto relacionada:

  1. <?php
  2.  
  3. // $articulos es un array de objetos de la clase Articulo
  4. $articulos = ArticuloPeer::retrieveByPks(array(123, 124, 125));