Los ayudantes o helpers son funciones PHP que permiten agilizar ciertas tareas repetitivas, devuelven código HTML y se utilizan en las plantillas Por ejemplo:

<?php echo input_tag(‘nick’) ?> => <input type=”text” name=”nick” id=”nick” value=”” />

La función input_tag(nombre, valor) genera el código para crear un campo de texto de un formulario con sus atributos básicos (aunque se pueden añadir otros atributos como tercer parámetro en la función). Algunos helpers disponen de cierta inteligencia:

<?php echo auto_link_text(‘Por favor, visita nuestro sitio web www.ejemplo.com’) ?> => Por favor, visita nuestro sitio web <a href=”http://www.ejemplo.com”>www.ejemplo.com</a>

Los helpers deben ser declarados, ya que al ser funciones y no clases no se cargan directamente. Para declarar un helper se hace uso de la función use_helper(‘nombre_del_helper1’, ‘nombre_del_helper2’):

Esta plantilla utiliza un grupo de helpers específicos <?php use_helper(‘Text’) ?> … <h1>Descripción</h1> <p><?php echo auto_link_text($descripcion) ?></p>

Si se quieren añadir más helpers hay que seperarlos con comas. Los helpers pueden ser cargados automáticamente utilizando el archivo de configuración settings.yml. De los siete helpers existentes en Symfony, cuatro (Helper, Tag, Url y Asset) no se pueden eliminar del archivo de configuración, pero los otros tres (Partial, Cache, Form) sí.

Los siete helpers:

  • Helper: se necesita para incluir otros helpers (de hecho, la función use_helper() también es un helper
  • Tag: helper básico para etiquetas y que utilizan casi todos los helpers
  • Url: helpers para la gestión de enlaces y URL
  • Asset: helpers que añaden elementos a la sección <head> del código HTML y que proporcionan enlaces sencillos a elementos externos (imágenes, archivos JavaScript, hojas de estilo, etc.)
  • Partial: helpers que permiten incluir trozos de plantillas
  • Cache: manipulación de los trozos de código que se han añadido a la cache
  • Form: helpers para los formularios

Los helpers más habituales:

/ Grupo Helper
<?php use_helper(‘NombreHelper’) ?>
<?php use_helper(‘NombreHelper1’, ‘NombreHelper2’, ‘NombreHelper3’) ?>

// Grupo Tag
<?php echo tag(‘input’, array(‘name’ => ‘parametro’, ‘type’ => ‘text’)) ?>
<?php echo tag(‘input’, ‘name=parametro type=text’) ?> // Sintaxis alternativa para las opciones
=> <input name=”parametro” type=”text” />
<?php echo content_tag(‘textarea’, ‘contenido de prueba’, ‘name=parametro’) ?>
=> <textarea name=”parametro”>contenido de prueba</textarea>

// Grupo Url
<?php echo link_to(‘Pínchame’, ‘mimodulo/miaccion’) ?>
=> <a href=”/ruta/a/miaccion”>Pínchame</a> // Depende del sistema de enrutamiento

// Grupo Asset
<?php echo image_tag(‘miimagen’, ‘alt=imagen size=200×100’) ?>
=> <img src=”/images/miimagen.png” alt=”imagen” width=”200″ height=”100″/>
<?php echo javascript_include_tag(‘miscript’) ?>
=> <script language=”JavaScript” type=”text/javascript” src=”/js/miscript.js”></script>
<?php echo stylesheet_tag(‘estilo’) ?>
=> <link href=”/stylesheets/estilo.css” media=”screen” rel=”stylesheet” type=”text/css” />

Por último, existe una manera de acceder a los helpers desde otro punto de la aplicación que no sea una plantilla, mediante la función sfLoader::loadHelpers($helpers).